Bola rolando

João Havellange liderou o grupo que foi recebido pelo presidente João Figueiredo, objetivando que o Brasil fosse a sede da Copa do Mundo. O general lhes disse que o importante não era patrocinar, era ganhar o caneco. E deu a audiência por terminada.

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No Estádio do Pacaembu, e eu estava lá, Brasil apanhou de três da Argentina, e Pelé acabou expulso, por dar uma cabeçada no estômago de defensor platino. Aconteceu em 1964, e Argentina sagrou-se campeã, vencendo também Inglaterra e Portugal.

Testemunha ocular

Só pra fazer inveja ao saudoso Airton Fontenele, confessarei, agora, que quando Romário estreou no Barcelona, eu estava no estádio Camp Nou. O Baixinho marcou três gols irrespondíveis, um deles em jogada tipo obra-prima. Tive de pagar, na hora, a graça de ter apreciado sua atuação, pois passei, depois do jogo, mais de duas horas pra conseguir um táxi e voltar pro hotel.

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Magistral Domingos da Guia, apontado o Pelé da defesa, não foi feliz no Mundial da França. Cometeu um pênalti desnecessário no jogo decisivo com a Itália, e segundo li, entrou em campo com febre nas quatro partidas que jogou.

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Ermelindo Matarazzo, filho do homem mais rico do Brasil, o Conde (Papau) Chiquinho, de quem se dizia possuir 800 fábricas em São Paulo, era louco por futebol, e chegou a fazer uma partida no gol do Olaria da Primeira Divisão carioca. Só que deixou passar três frangos, e então se comentou que para ser escalado havia comprado o treinador.

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Nos áureos tempos do sabão Pavão, a Siqueira Gurgel, dos irmãos Zequinha e Eduardo, chegou a manter um time de futebol na Primeira Divisão, chamado Usina Ceará, que tinha até pequeno estádio, junto à fábrica.

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Para a Copa do Mundo de 1958, primeiro caneco, por sinal injusto, obtido pela Seleção, parte da imprensa defendeu a escolha do paraguaio Fleitas Solich, que havia dado um tri, também injusto, ao Flamengo. Acontece que a cultura futebolística brasileira não permite treinador de outras plagas para o escrete, e o movimento não vingou, saindo o dorminhoco Feola.

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Chico Buarque é Fluminense doente, só que, carregando a fama de pé-frio, na véspera de todo clássico pelo Campeonato Carioca, os amigos tricolores lhe telefonam, solicitando que não compareça ao Maracanã.

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Quando João Saldanha assumiu o comando da Seleção, em 1969, anunciou prontamente pros seus colegas jornalistas que o time titular seria oito do Santos, reforçado de Jairzinho e Gerson, do Botafogo, e Tostão, do Cruzeiro, ficando assim o time: Cláudio, Carlos Alberto, Djalma Dias, Joel e Rildo, Clodoaldo e Gerson, Jair, Tostão, Pelé e Edu.

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O jogador mais idoso da Seleção, na Copa de 50, era o gaúcho Noronha, que nasceu em 18, e foi convocado por Flávio Costa para titular da lateral esquerda, porém não se saiu bem nos treinamentos, e acabou dando lugar ao grosseiro Bigode, quando treinador tinha solução bem à mão, qual seja, Nilton Santos, na época, no esplendor dos 25 anos.